中国天眼发现44颗新脉冲星 明年开始搜寻地外生命

由中国科学院国家天文台、紫金山天文台主办的天文国际论坛9月15日在江苏闭幕,我国科学家也带来了天文领域取得的最新进展。“中国天眼”FAST望远镜的运行观测情况、“悟空”号的最新研究成果成为了中外天文学家关注的热点。

△会议现场△会议现场

FAST已发现44颗新脉冲星

明年验收开始搜寻地外生命

500米口径球面射电望远镜——FAST坐落在贵州平塘,2016年9月建成启用,其接收面积相当于30个足球场大小,是目前世界最大最灵敏的单口径射电望远镜。

FAST首席科学家李菂介绍,FAST运行近两年来,已发现44颗新脉冲星(脉冲星,就是旋转的中子星。脉冲星是在1967年首次被发现的。科学家认为这是一种未知的天体。因为这种星体不断地发出电磁脉冲信号,就把它命名为脉冲星。)随着接收装置的不断调试,FAST的巡天成像效率也将不断提升。除了正在调试的19波束接收机外,FAST还将进行多个接收机的安装调试,覆盖从70兆到3G赫兹频段,从而可以观测中性氢、分子谱线等不同科学目标。

调试完成之后,FAST将在明年验收,开始全面执行脉冲星计时、搜寻地外生命等科学任务,并对中国科学家开放。“明年晚些时候就可以对设备进行正式开放,至少全中国的科学家就可以使用了。”

“悟空”号探测到50亿颗高能粒子

运行寿命将由3年至少延长到5年

此外,央视记者从天文国际论坛上了解到,由我国发射的世界首颗暗物质粒子探测卫星“悟空”号到目前为止获得了近50亿个高能粒子,卫星所有设备运行状态非常好,各种性能和刚发射的时候一样。

△2015年12月17日,暗物质粒子探测卫星“悟空”发射升空,卫星顺利进入预定转移轨道。

世界首颗暗物质粒子探测卫星由我国在2015年底发射,设计寿命为三年。据悉,由于其运行状况良好,卫星在轨工作时间将由设计的三年延长到五年甚至更长时间。

“悟空”号本月将发布新研究成果

核心内容为新奇、第一次见到的现象

此外,“悟空”号今年将有望发布第二批科研成果。常进介绍,除了去年底发表的首批暗物质探测成果之外,“悟空”号的另外两大科学任务宇宙线和伽马射线天文研究也已经取得了重要发现。

  “第二个成果是关于宇宙线的研究,今年9月会将研究成果投到专业期刊发表。这是人类第一次在天上观察这个窗口,所以有一些重要的发现。”常进表示,这一发现的核心内容是,宇宙线在很高能量的分布跟此前推测想象的不一样,有些比较新奇、也是第一次看到的现象,这些现象或与太阳系周围的宇宙射线起源传播有关。

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