欲效仿中国?印度正唤醒沉睡中的科技巨头

美国《外交政策》双月刊网站日前发表题为《印度沉睡中的科技巨头即将觉醒》的文章称,突然之间,印度似乎准备效仿北京,采取措施“创造公平的竞争环境”、“鼓励国内创新”、给印度的技术公司一个蓬勃发展的机会。

据凯鹏有关2018年互联网趋势的报告说,世界上最大的20家技术公司中有9家在中国。中国还有76家“独角兽”企业,即估值超过10亿美元的私营企业,其中主要是科技企业。而印度只有14家这样的企业,而且大部分是由流入印度的美国和中国风险资本提供的资金。令人一直不解的是,印度作为创业和技术人才的培养皿从来没有诞生过自己的全球领先消费科技巨头。

▲出生于印度的谷歌CEO桑达尔·皮查伊(盖帝图像)▲出生于印度的谷歌CEO桑达尔·皮查伊(盖帝图像)

文章称,许多人将此归咎于人才外流,因为印度顶尖的软件工程师往往最终会在美国工作,推动美国的技术发展。但是,同样的因素并没有阻碍中国的崛起。因此,观察家们便越来越多地将印度对消费技术市场的开放当作罪魁祸首。的确,印度是脸书和谷歌的最大市场;如果印度政府10年前就坚持本土解决社交媒体和搜索引擎的问题,那今天印度的消费技术部门会是什么样子?

不过文章也发现,印度的技术部门已经在以自己的方式蓬勃发展。印度的消费技术“独角兽”可能为数不多,但随着印度经济的持续增长,以及卢比继续贬值,现在正是考虑印度“技术巨头1.0”命运的合适时机。

或者更确切地说,是其沉睡的科技巨头,即所谓的“五巨头”:高知特信息技术公司、HCL技术公司、印孚瑟斯有限公司、塔塔咨询公司和维布络有限公司。与美国和中国面向消费者的科技巨头不同,这些企业对企业的科技巨头的名字并非家喻户晓。但是,一家具有一定规模的公司的首席技术官在其职业生涯中应该至少与这其中的一家公司打过交道。

文章称,在这五家公司中最大的塔塔咨询公司是印度最大的私营雇主,它还刚刚成为了印度市值最高的公司。在纳斯达克上市的高知特信息技术公司自2011年以来一直是一家财富500强企业。而HCL技术公司、印孚瑟斯有限公司和维布络有限公司都跻身于印度市值最高的20家上市公司之列。它们加起来在全球雇用了超过100万名员工。在2017年获得美国H-1B专业人才签证的前10家公司中,它们占了一半,所获得的签证超过了亚马逊、微软、谷歌、脸书和苹果公司所获签证的总和。

虽然这些公司长期以来在全球技术生态系统和国际政治经济中都发挥着重要作用,但它们在有意义的影响力方面远远不够。作为“系统集成者”(即不使用专利技术的技术解决方案提供者),它们拥有相同的商业模式:在全球范围内提供成本较低的印度研发服务。

它们的合并和收购活动通常是从现实考虑:印度的“五巨头”倾向于收购中型平台和商业解决方案,以填补混合配套产品的空白。这些公司提供的服务基本相同,它们受困于技术供应商的“仓鼠轮”——在工作流程自动化和后台职能外包生意中展开价格竞争,而人工成本套利是它们最大的竞争优势。这是一场零和博弈。

但文章认为,这些企业所取得的成功表明,它们确实创造了价值,满足了全球多个行业的关键需求。这五大企业都已从支持传统企业的老派工程服务转向全球企业的数字转型。卢比今年内贬值已经达到13%,在长期卢比将进一步走弱的前景下,这些企业将有机会利用自己丰富的人才库和全球影响力在科技界发挥真正的领导作用。

▲印度卢比(视觉中国)
▲印度卢比(视觉中国)

  卢比是今年表现最差的主要货币。但卢比的走弱完全是由于国内的能源需求和印度储备银行缓慢的行事方式,而不是因为印度宏观经济的疲软。这就是为什么“五巨头”很可能会迎来它们的机会的原因。在卢比下跌的2018年第二季度,印度的GDP增长了8.2%,是两年来最大的季度增长率,超过了预期。

文章称,印度仍是世界上增长最快的经济体,这主要是由于印度国内消费强劲。同样,印度的人力资本(最引人注目的是在多国外包经历中形成的经验丰富、训练有素的技术员工队伍)也是“五巨头”的可持续竞争优势,同时也将是印度保持长期增长的重要力量。随着美国签证政策继续收紧,印度顶尖的技术人才将更热切地在国内寻找机会。

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